Bucear bajo el hielo. Los Ibones del Pirineo

Intentaré dar una aproximación a lo que es el buceo bajo el hielo. Existe ciertas similitudes del buceo bajo el hielo con el buceo en espacios confinados o el espeleobuceo, de alguna manera tenemos un techo físico que nos impide salir a superficie, sin embargo, este techo, en este tipo de buceo, es el que le da su mayor encanto y nos lleva a un mundo mágico, bello y diferente.

En esta segunda entrega sobre el buceo bajo el hielo, Julio nos da unas indicaciones básicas explicando algunas diferencias de esta especialidad. Julio nos ofrece su gran experiencia en estos entornos y su enorme conocimiento respecto a la especialidad de buceo bajo el hielo. Si alguno de vosotros se anima, no dudéis en poneros en contacto con él, ya que mejor guía o consejo raramente conseguiréis. Al final de este post encontraréis su email.

Como dije en el anterior artículo, nosotros practicamos esta especialidad en los lagos de alta montaña, pues en invierno es cuando a estas altitudes, se crean las circunstancias adecuadas. La accesibilidad a los ibones es limitada y viene determinada por la climatología.

El Ibón de Panticosa y La Sarra

En el caso de Aragón tenemos un Ibón, el del balneario de Panticosa, en el término municipal de Panticosa (Huesca), al que se puede acceder en coche (todo un lujo) y un río represado que ha creado un espacio que en invierno se asemeja a un Ibón. Este lugar es conocido como “La Sarra” en la población de Sallent de Gállego. Salvo estos casos excepcionales, en general a los ibones, tanto en verano como en invierno,
tendríamos que acceder con helicóptero (el coste por minuto de vuelo, ronda los 25 o más euros) o por pistas que en invierno son inaccesibles.

En estos 2 lugares (Panticosa y La Sarra) se puede llegar en coche tanto en inverno como en verano, pues normalmente su acceso está habilitado, pudiendo aparcar al lado de sus orillas, lo que los hace casi únicos por su disponibilidad. Para hablar del buceo bajo el hielo, y teniendo en cuenta que este es un blog de buceo, lo voy hacer a través de las diferencias con relación a otro tipo de inmersiones, así nos haremos una idea más clara de cómo es el buceo bajo el hielo:

Una vez montamos el jacket y el regulador y abrimos la botella para comprobar que están cargadas correctamente, a continuación, no debemos comprobar el estado del regulador ya que este hecho, muy común en otras situaciones, podría crear humedades y la consecuente congelación del regulador, con lo que podríamos provocar el agarrotamiento de alguno de los mecanismos y crear un flujo continuo de aire.

Nos colocaremos el traje seco estanco, con la comodidad que representa el que al estar ya vestidos y abrigados con la ropa que vamos a llevar, lo podemos hacer perfectamente en el lugar de inmersión. A diferencia de otro tipo de inmersión, tendremos que preparar la entrada al agua. Eso implica que nos desplazaremos por el Ibón helado siempre con el traje puesto incluidos los guantes, solo la capucha podemos dejarla para después.Preparación de la inmersión bajo hielo

Llevaremos todas la herramientas necesarias (motosierra, pala, piolets….) para hacer el agujero y, por supuesto, el material de buceo con los jackets hinchados y con cuidado respecto a todo el material y a nosotros mismos, ya que cuando nos desplacemos sobre el Ibón helado, puede que su espesor sea escaso y provoque nuestro hundimiento en caso de rotura de la capa de hielo. Por eso no debemos aventurarnos con la ropa seca por encima del hielo, además cualquier objeto que no esté bien protegido (de su hundimiento) se podría perder en el fondo del lago, hay que pensar que estamos caminando por encima del agua.

Una diferencia neta respecto a cualquier inmersión es que no nos podemos zambullir directamente, debemos realizar previamente un agujero para poder entrar en el agua. La figura más adecuada es un triángulo, pues nos permite un mejor afianzamiento al sentarnos en sus vértices para iniciar la inmersión. La apertura se realiza generalmente con una motosierra (como las que se usan para cortar troncos). Previamente quitamos la primera capa de nieve polvo con una pala, y posteriormente cortaremos el hielo en forma de triángulo con la motosierra.

Se dice normalmente que las motosierras adecuadas son las eléctricas por ser menos contaminantes, personalmente creo que es un error, pues la mayor contaminación se produce por el lubricante que se le suministra a la cadena, aceite que entra en contacto con el agua del lago, tanto si es eléctrica como de combustión, por lo que ambas contaminan prácticamente lo mismo. En definitiva se puede utilizar cualquiera de ellas, pues la contaminación así como el impacto es mínimo, al recuperarse rápidamente y al ser además actuaciones muy esporádicas sobre el ecosistema. También se podría hacer de forma manual con una sierra y un pico o piolet.

Recomendaciones para el buceo bajo hielo

A diferencia de otras inmersiones, nuestra pareja está arriba y es la que mantendrá el contacto constante con la que hace la inmersión a través de una cuerda guía, que será nuestro medio de comunicación y nuestro sistema de salvamento en caso de necesidad. Podemos entrar de tres en tres utilizando los tres vértices con nuestras respectivas parejas, controlando a través de nuestros cables guía la evolución de la inmersión (se establecen claves de señales a través de la cuerda).

Las inmersiones bajo hielo se realizan sobre todo a nivel de superficie. Lo bonito no está en el fondo, generalmente oscuro, sino en la parte superior donde se encuentra el techo de hielo. Sus formas, sus transparencias, la sensación de verlo y tocarlo… Todo eso es lo que da sentido a estas inmersiones, que, a pesar de su corta duración, nos ofrecen una visión fantástica y exótica, fuera de lo común.

Las aguas son frías, eso nos lo podemos imaginar todos, por lo que aunque todo nuestro cuerpo está protegido gracias al traje, hay una pequeña área de nuestra cara que ni la capucha ni la ´mascara habitual cubren, por lo que nos ponemos una capa de vaselina que nos protegerá del impacto que sufrirá esa pequeña porción de piel en contacto con el agua gélida del Ibón.Y también el ambiente exterior es muy frío, generalmente por debajo de los 0º C. Lo que me obliga a hacer referencia a dos procesos de actuación, muy aconsejables y únicos en este tipo de inmersiones. Una vez hemos salido al exterior ya no podemos volver a hacer inmersión con el mismo equipo, la temperatura del agua bajo el hielo, rondará los 4 º C, sin embargo, una vez salimos a superficie, puede estar bastante por debajo de los 0 º C, por lo que, aunque haga sol, se congelaran los mecanismos del regulador, debido a la humedad en el aire y, si volviéramos a sumergirnos, podrían obturarse dejando por ejemplo las segundas etapas del regulador a flujo constante.

Otra recomendación es que, cuando cortemos el trozo triangular de hielo, lo debemos deslizar debajo del hielo; no sacarlo porque pesa mucho y, cuando acabemos la actividad, volverlo a poner en su sitio, para que se vuelva a congelar su perímetro y evite que ese agujero que habíamos hecho, se congele con una capa más fina que el resto de la superficie del Ibón, convirtiéndose así en una trampa si alguna persona caminara por encima del Ibón helado, que podría provocar su hundimiento si lo pisara.

Hasta aquí he expuesto sucintamente algunas características de este tipo de inmersiones, podemos entrar en más temas relacionados con las inmersiones bajo el hielo; como el conocimiento, manejo de las motosierras y el procedimiento que se sigue para hacer el agujero triangular; el método de actuación a la hora de proceder a la inmersión en parejas y forma de utilizar el cordaje; cómo nos desplazamos bajo el agua, cuáles son las pautas a seguir; cual es el material más adecuado para utilizar en este tipo de inmersiones; cual es la psicología de la inmersión bajo el hielo: es terapéutico, es relajante, es más seguro que los demás….. Todos estos temas se pueden tratar en otros artículos, me gustaría saber si estáis interesados en que se comente alguno de ellos en particular o alguno diferente a los mencionados……

Julio Luis Biesla Puértolas, instructor ACUC, especialista en buceo bajo el hielo.

Puedes contactar con él en el email: julioluis_emion@yahoo.es

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11 Comentarios

  1. Raquel

    Nunca he buceado bajo el hielo, pero tal y como lo has descrito me has aclarado muchas cuestiones.
    Me ha gustado mucho. Gracias!!!
    Un saludo.

  2. Francisco Cebrián. O.W.I. ACUC

    Interesante artículo y consejos Jose Luís.
    Este invierno a ver si puedo organizar una inmersión en uno de los ibones que has comentado.
    Saludos cordiales y Feliz Año Nuevo

    • Julio Luis

      Gracias Francisco! También te deseo un Feliz año 2018, estaría encantado de que pudiéramos coincidir en estos parajes.
      Para que podamos mantener el contacto este es mi correo, julioluis_emion@yahoo.es
      Te mando un cordial saludo.

  3. Vicent

    Muy agradecido como siempre por este interesantísimo artículo! El autor explica los principios básicos del buceo bajo hielo de manera muy amena. Si alguien dudaba de si probar esta actividad, ahora ya no queda más que la curiosidad de hacerlo.

  4. Daniel

    Muchas gracias por compartir este artículo. Si bien no he buceado bajo hielo el artículo es una relato de cómo hacerlo y de las recomendaciones muy útil y amigable para la lectura

  5. Pierre Marchand, instructor-trainer evaluator

    aquí en Canadá, medimos el espesor del hielo antes de aventurarnos allí. Nos sumergimos en números pares y estamos conectados por una cuerda. Esta cuerda sirve como un medio de comunicación con el instructor.
    El instructor está en la superficie para garantizar la seguridad de los buceadores. La proporción es de 2 personas en superficie para 1 buceador bajo el agua. Hay un salvavidas listo para bucear en cualquier momento.

    Perdón por mi español … ¡traducción de Google!

    • Thanks for your comment Pierre.
      Your Spanish is excellent since everything is perfectly understood. There are some peculiarities attributable to foreigners but not important at all. I guess it also happens with my English.

    • Julio Luis Bielsa Puertolas

      Thank you very much for your comment Pierre, I really appreciate your contribution.

      I tried to reflect in the post those aspects that differentiate the dives under the ice respecting the general ones that are carried out, that is why I did not elaborate in details. In the Ibones (lakes of glacial origin), the thickness of the ice is indeed important for us and valued before entering, but we always emphasize to wear the thermal isolation and the equipment secured because, more than once, we have been alarmed, either because previous holes had been made and uncovered later, so that cold covered it with a thin layer of ice being a deadly trap, or because in the shoreline, it may be that it is not covered with snow, and despite being the water of the lake frozen, the rocks of the shoreline are heated by solar radiation, being that heat transmitted by conduction to the frozen area, causing that along the morning that layer of ice in the shore, is more thermally processed and easily cracked. I share your point of view regarding to the pair teams and the support on surface, so to set down that I was referring to diving under the ice with divers who practice this specialty in which there will always be a responsible instructor to control it, and of course in a course the instructor controls and guarantees the activity.

      That is why the purpose for the post was to review specific aspects contrasting with other types of dives such as the fact that a person is outside watching us as our partner would be. It is true that glacial lakes are very peculiar places and the dives in them, either in winter or in summer, may have some differential peculiarities regarding to other kind of places, that is why I very much appreciate these contributions that enrich and give rise to go to this specialty thoroughly.

      A big hug and I wish you a very happy new year.

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